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低龄留学:被误导的家长们和被误解的孩子们

英语
能力评估

前些天,我的微信群里突然跳出来一个“硬广”,是关于东南亚游学的。我一想,好家伙,全国人民正被提倡就地不过年不返乡呢,这都开始宣传起暑期游学来了,何方神圣呢?手指一点,竟然是我们春狮国际培优旗下的“家有国际娃”某个群,我凑近一看,有点来火了,责成小编立即解散这个群。

低龄留学:被误导的家长们和被误解的孩子们

为何我有点不高兴呢了?不是因为自己的一亩三分地不让别人来探头探脑,而是因为那个所谓的“游学”,其实是为宣传东南亚的国际学校招生打“前站”——这是我一直不太赞成且有所质疑的低龄留学规划。

古有“孟母三迁”,今有“低龄留学去清迈”,有没有搞错啊?如果几年前,有人说要躲雾霾,所以去泰国读国际学校,我觉得这勉强算是一个有时效性的理由,而今如果还这样“忽悠”的话,我就不太赞成了。

这就是我今天要谈到一个话题,也是想消除一些关于低龄留学的误解(或者有些误区),以免更多的家长被误导,更多的低龄留学孩子们被误解。


读“国际学校”就能培养国际化人才?

家长们想培养自己的娃成为“国际化人才”的想法是没有错的。为了适应全球化社会,为了提升自己人生发展道路上的竞争力,如果有条件但是却不去有意识地培养竞争力、没有一点“国际化”生存的本领,确实是不明智的。但是,以为上了“国际学校”或者“出国留学”——即使是东南亚的国际学校,就一定能培养出国际化人才,恐怕不一定。

国际化人才的培养,需要国际化的土壤,不是一套引进的“国际化课程”就可以达成的。我不想故意贬低东南亚尤其是泰国的一些国际学校,更不想树敌——被人批判我很没见识。我只是个人认为,“世外桃源”式的泰国国际学校确实有不同国家的外教和学生,但是,毕竟跟美国、英国以及欧洲如此那般“国际化”的瑞士相比呢?差距或者说差别的不仅仅是学校硬件和师资,跨出校门,距离我们理想中的国际化成长环境是有差距的,这是不争的事实。这也是胡老师我这么多年来,基本上只帮学生打理申请美高、英国私校、加拿大“贵族”私校和瑞士寄宿制私校的原因。

慢节奏和“岁月静好”容易消磨我们的意志,这是一位清迈陪读妈妈的“反思”。李女士是一位陪读妈妈,“来这里陪孩子上学,我和先生没有太多犹豫,因为那时候北京的雾霾比较严重,而且这边的学费比北京的国际学校要便宜得多”。但是,她话锋一转,“不过,我越来越觉得有一点焦虑。我和孩子在这边,除了放假回国,先生也时常过来团聚,但是家里仍然少了一点什么,我觉得也许日常生活中还是不能没有父亲的角色存在吧”。谈到孩子的学习,她说“我有点担心孩子的中文。虽然这边也可以学中文,但是我发现孩子的中文水平跟国内同年龄段的同学比起来,差距越来越大了。最让我不安的是,来了几年,发现这边的学校在升学方面好像也有点‘佛系’,这一点可能跟我们的追求还是有一些差异的。所以,现在也在给孩子找网上的补习,国内的老师”。至于陪读生活,“说不上多么充实吧,虽然也没怎么闲下来过”。“我们在考虑转学”,她叹口气,接着意味深长地补充到,“我知道有的陪读家长开始在帮着学校招生”。

关于国际化教育的国际化,有的人认为就应该是“全英文”。胡老师我倒不赞同这样的想法,先别说,是不是进了国际学校就能成为国际化人才,对于未来发展而言,田园牧歌式的留学环境,很容易造成孩子的知识储备落后于国内的同龄人,而且脱离母语文化或者丧失母语深度思考与交流能力的国际化是有风险的。


出国读书就能比国内学校申请到更好的大学?

最近几年都有一个现象:美国部分藤校和顶级大学的录取非常偏重海外高中的学生,比如2024届哈佛大学本科仅仅录取了国内高中的一个学生——那个幸运的长沙女孩,而MIT麻省理工学院在ED阶段竟然让国内高中的申请人全军覆没。但是,胡老师想说的是,“偏重”是某些大学录取海外高中中国学生的数量略多一点而已,未来也许还会是这样,也可能被扭转,都说不好。

名校录取的真相且唯一的真相是:学生足够优秀。虽然美国名校录取时,考核学生的因素很多,有的甚至在中国人的思维看来是不容易理解和接受的,但是我们研究每一个“正规途径”的录取(申请作假或者捐赠就不讨论了),学生无不是非常优秀的:完美的GPA、独特的经历以及个性等等。无论是海外高中还是国内高中,被藤校或者其他顶级美国大学录取的学生,其就读高中无一例外都是当地的顶级中学,即使最近两年,藤校录取有从北上广名牌中学往外地“溢出”的一点点苗头,但是,不要忘了,那些外地的中学在当地也是足够牛的。

2020年秋季开学前,我就接到过这样的咨询。“胡老师,你说我们要不要‘gap’一年?”
提问的是我的一个朋友介绍的朋友。怎么回事呢?“罗格斯大学怎么样?孩子被这个大学录取了,然后因为疫情的原因,学校安排在华东师大上学”,家长倒是三言两语讲得很清楚。我一下子就听明白了——嫌罗格斯大学排名“低”,想要申请排名更高的大学。聊了一下,我得知,孩子在国内的成绩一般,高二才出去,也就是在美国读了两年美高,美国的学校在权威的排行榜上属于B+类学校,然后,看过当初为孩子申请学校的中介提交的材料包括成绩单和相关文书。我诚恳地建议:如期前往学校报到吧。何况,罗格斯大学其实不错的公立大学,在新泽西州,位置也不错了。

如果申请是普通的海外中学(包括泰国的国际学校),除非孩子非常杰出,家长在课外培优和素质教育方面额外投入也很多,否则,很难实现被顶级名校录取的希望。


低龄留学的孩子们到底有没有被误解?

谈到低龄留学孩子们的人设,网上有很多比如:“学渣”、“有钱”、“买进名校”、“逃避高考的‘懦夫’”、“生活不能自理”等等负面的固化形象,当然,也有少数被打上了“学霸”的标签。

“学霸”的人设自不用说。曾经有一个人大附中考上清华的学生跟我说,“我发挥的不错,所以能上清华是比较幸运。还有一个原因,有一些比我学习好的同学去国际部,然后被美国‘藤校’或者牛津大学、剑桥大学录取了”。虽然透漏出十足的谦逊,但是这个学生说的也是实话。能够在海外高中勤奋学习从而被世界顶级大学录取,不是学霸是什么呢?

但是,我一直认为,社会上包括部分海外华人家庭对于低龄留学的孩子存在一定的误解和偏见,至少是不够宽容吧。诚然,确实有一些孩子在外国留学期间各方面表现欠佳,但是原因是多方面,比如在国内的时候就没有很好的学习习惯,在国内都不能好好学习,凭什么在国外的环境里就可以突然改头换面呢?再比如在英语和学习方法等方面没有准备到位,缺乏过度性的衔接方案?等等。其实,这也是我们春狮国际培优一直坚持给想好出国留学的低龄学生开设“国际课程培优”和“英美中小学同步课程辅导”的原因:尽快适应留学期间的学习要求和节奏。

是事实上,还有一种孩子,既不是学霸,也不是学渣,或许英语还有不足,性格上还有一点点“高冷”,也就是沟通的能力还有欠缺。不少学生所读的美高学校都是走读制的美高——寄宿制美高尤其是一流的寄宿制美高太难申请了!这类学业上中不溜的孩子往往只能进入走读制的美高,而一旦遇到不适合的寄宿家庭,厄运就此降临。某次的一个聚会上,在场的人聊起来孩子的教育,了解到我是做留学咨询的,我旁边的一位朋友就低调地谈到自己孩子留学美高的事。我比较直接地表达了我这些年经历和观察到的一些现象,包括走读制美高和寄宿家庭的选择。说起来,总是那么神奇,胡老师我每次都是无意的,但是,每次总能被我不幸言中。“哎,胡老师您说对了,我已经把孩子转回来了”。注意啊,不是因为疫情的原因,而是我说的孩子因为在寄宿家庭受到的偏见对待,加上沟通能力不足,心理健康受到了影响。这个孩子,出国前就读于北京传统的6城区之外最好的中学之一,并不是一个差生。但是,显然,出国的准备还是不足。不过,像这样被误解,被偏见影响的孩子并不在少数,进而影响到了学业,我很为他们感到惋惜。

低龄留学,家长们常常被一些机构和信息所误导,尤其是有的留学生家长转行来做留学咨询的,其“过来人”的身份,特别容易取得准留学生家长们的信任。我坚持这样的建议给低龄留学的家长们:1、慎选留学国家,美国、加拿大、英国、瑞士等欧美国家才是主流的选择。2、慎选学校,如果能申请一流的寄宿制学校,尽可能选择寄宿制学校。3、早作准备,重视英语,重视衔接。4、调整期望值。孩子不是学霸,那么就要找到孩子真正的兴趣和闪光点,帮孩子规划一条适合他的成长道路和一个更现实的目标。


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